¿Cómo se Contagia la CULEBRILLA o Herpes ZÓSTER?

Hoy verás cómo se contagia la culebrilla o herpes zóster, que, pese a su nombre parecido con el tipo simple de la enfermedad, se trata de una afección completamente distinta

Lesiones de herpes zóster (Cómo se contagia la culebrilla)
Lesiones de faja de la reina

Además, te proporcionaré algunos consejos importantísimos para no transmitirle el virus a otras personas.

Sigue leyendo que aquí te contaré todo lo que necesitas saber sobre el contagio del zóster

¿Es cierto que la culebrilla es contagiosa?

En verdad el zóster no se contagia directamente de una persona a otra.

Sin embargo, el virus que produce la infección (varicela-zóster o VVZ), que es el mismo que ocasiona la varicela, sí puede transmitirse.

Te digo más: es muy contagioso y suele causar varicela (no culebrilla) en quien no tenga inmunidad.

Vive la vida sin herpes

A simple vista quizás te parezca un poco complicado entenderlo, pero en un momento te lo explicaré mejor.

Esta enfermedad se conoce popularmente como «culebrilla», culebrón en la piel, culebrón, herpes culebra, culebrinas, zona zóster o incluso cinturón o faja de la reina (o reyna).

Si vives en los Estados Unidos, posiblemente la conozcas como shingles (es por eso que algunos la llaman “enfermedad chingos”).

A propósito, puedes ver más informaciones sobre qué es esta dolencia, sus características, causas y principales síntomas en este otro artículo.

Ve cómo se contagia la culebrilla (cómo se transmite el virus varicela-zóster)

El contagio del virus responsable por esta enfermedad (VVZ) se da por el contacto directo con el líquido de las ampollas de una persona infectada. En términos médicos, esto se conoce como infección por contacto.

Sin embargo, vuelvo a resaltar que no se desarrolla el herpes zóster en la persona que haya sido contagiada por primera vez, sino varicela.

O sea, si la persona expuesta al virus nunca ha tenido varicela o no se ha vacunado, es muy probable que le de dicha enfermedad, pero no se contagiará de culebrilla.

El virus varicela-zóster no tiene riesgo de contagio para las personas que sean inmunes.

En otras palabras, las personas que ya hayan tenido varicela y por lo tanto tengan anticuerpos, son inmunes. Por lo tanto, no corren ningún riesgo de desarrollar nuevamente la enfermedad aunque tengan contacto con el virus.

– Si el contagio del VVZ no causa culebrilla, ¿cómo se desarrolla?

Por lo general la persona se contagia con el VVZ en la infancia y desarrolla varicela. La enfermedad se cura en algunos días, pero el virus permanece en el organismo para siempre.

La faja de la reina se produce por la reactivación de dicho virus cuando ocurre una baja demasiado grande del sistema inmune, de tal modo que no sea capaz de contenerlo.

Esto por lo general ocurre muchos años después de la infección original, en cualquier momento de la vida, pero especialmente si se es mayor de 60 años.

Sucede que el sistema inmunológico se debilita de forma natural a medida que la persona envejece, por eso es importante mantener las defensas lo más altas que se pueda.

– ¿Cuándo es más contagioso el zóster?

Un paciente por lo general es transmisor del virus sólo después que se han formado las ampollas. Antes de esto es muy raro que ocurra.

Además, prácticamente se deja de ser contagioso a partir del momento en que se forman las costras, cuando la enfermedad ya no está más activa.

Solución para el herpes

O sea, en la fase de la enfermedad en que no hay ampollas, el riesgo de transmitir el virus es mínimo.

– ¿El herpes zóster puede contagiarse a un bebé antes de nacer?

En el caso de que una mujer embarazada tenga un brote activo, no hay riesgo de contagio a su bebé mientras esté en su vientre.

Pero si una futura mamá no es inmune al virus y se contagia de varicela, en casos excepcionales podría ocurrir la transmisión del virus (VVZ) al bebé a través de la placenta.

En estos casos de transmisión del virus al bebé en el vientre materno, existe un grave riesgo para su salud.

Por ese motivo, es recomendable que las personas que tienen culebrilla con lesiones visibles eviten mantener contacto con las mujeres embarazadas.

¿Cómo evitar que el virus se propague si se tiene herpes zóster activo?

La persona que tiene el virus en la fase activa (cuando hay ampollas o llagas), debe tener los siguientes cuidados:

1. Mantener el sarpullido siempre cubierto

Esto es especialmente importante cuando las ampollas están reventándose.

De este modo se evita que el líquido de su interior se derrame y se facilite la propagación del virus.

Persona lavándose las manos (cómo se contagia la culebrilla)
Lávate las manos con frecuencia

2. Lavarse las manos con agua y jabón de forma frecuente

Esto es importantísimo hacerlo siempre antes y después de tocarse las heridas.

De esta manera, se previene la propagación del virus y además se evita una infección secundaria por bacterias.

3. Evitar tocarse o rascarse las lesiones

Además de producirle daño a las mismas, esto aumentaría el riesgo de propagar el virus.   

4. Separar ropas y toallas

Toda ropa, toalla u objeto personal que haya entrado en contacto con las lesiones abiertas debe ser lavado de forma separada.

5. Evitar el contacto con grupos de riesgo

Mientras no se hayan formado costras en las heridas, es fundamental evitar el contacto con:

  • Mujeres embarazadas que no sean inmunes al virus, o sea, que nunca hayan tenido varicela o no se hayan vacunado contra la enfermedad;
  • Bebés prematuros o que hayan nacido con su peso abajo de lo normal;
  • Personas con la inmunidad debilitada, tales como las que tienen el virus del VIH, las que reciben quimioterapia o las que hayan tenido recientemente algún órgano trasplantado.

¿Cómo se desarrolla el herpes zóster? (Vídeo)

Preguntas Frecuentes

– ¿La enfermedad culebrilla shingles es contagiosa (o se contagia) sexualmente?

No. El virus VVZ se transmite por contacto directo con las heridas de una persona infectada.

– ¿Si tengo un brote de zóster puedo tener relaciones?

Pese a que no se transmite sexualmente, debes tener cuidado para que tu pareja no te toque las heridas.

– ¿La culebrilla o culebrón en la cabeza es contagioso?

El virus que lo ocasiona sí lo es, independientemente del lugar del cuerpo donde te salga, ya sea en el cuello, la espalda, el pecho, la barriga, el estómago, el brazo, las axilas o las piernas.

– ¿El virus del VVZ se contagia por besos?

No, a no ser que beses a una persona justamente donde tiene las lesiones. En ese caso el riesgo de transmisión del virus es grande.

– ¿La culebrilla se contagia por la saliva?

No, eso sólo ocurre con el herpes simple. El VVZ se propaga por contacto directo con las lesiones abiertas.

– ¿El culebrón se contagia por la ropa?

Depende. Si te pones la misma ropa que recién ha usado una persona que está con un brote activo, el riesgo de contagio del virus existe.

– Si tengo un brote de culebrilla, ¿puedo contagiar a mi bebé?

Puedes transmitirle el virus a tu bebé, lo que podría ocasionarle varicela si nunca la ha tenido antes.

– ¿El herpes en la mano es contagioso?

Si las lesiones están abiertas y las tocas, hay un gran riesgo de que te contagies de varicela, ya que se trata del mismo virus (VVZ).

De todos modos, eso sólo ocurrirá si nunca tuviste dicha enfermedad.

Referencias:

https://www.cdc.gov/shingles/hcp/clinical-overview.html

Longo DL, et al., eds. Infecciones por el virus de la varicela-zóster. En: Principios de Medicina Interna de Harrison. 19.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015.

RJ Whitley. Varicela y herpes zoster (virus varicela-zóster). En: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, y Principios y práctica sobre enfermedades infecciosas de Bennett, Edición Actualizada. 8ª edición. Filadelfia, PA: Elsevier Saunders; 2015.

Otros consejos importantes

Si tienes esta enfermedad, te recomiendo que te fijes en los tips de este otro artículo:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Gracias por tu visita y de verdad espero que estas informaciones sobre cómo se contagia la culebrilla o herpes zóster te sean de bastante utilidad.

Déjame tus comentarios o preguntas relacionadas más abajo, te responderé a la brevedad.

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189 comentarios en «¿Cómo se Contagia la CULEBRILLA o Herpes ZÓSTER?»

  1. Hola tengo a mi sobrina de 9 años y no le ha dado varicela pero empezó con los síntomas de la enfermedad de herpes zorter, y quiciera saber por qué le paso eso y si puede contagiar a mi bebe de 3 años

    Responder
    • Hola Yaneli,
      En primer lugar tendría que confirmarse con un examen médico si en verdad se trata de herpes zóster, pues los síntomas pueden ser confundidos.

      Por otro lado, si su sobrina fue vacunada de varicela, puede haber tenido la enfermedad de forma muy leve.
      Cuando eso ocurre, muchas veces los padres no se dan cuenta que se trata de esa enfermedad.

      Si se confirma que su sobrina tiene herpes zóster, puede contagiar a su niño(a) de varicela.
      Saludos!

  2. Hola
    Tengo un compañero de trabajo que tiene héroes zoster a mí no me ah dado varicela tengo 30 años y quiera sabes si se puede contagiar con agarrar cosas o estar en la misma suman sentados y que antes haya rasco sus heridas sin lavarse las manos .

    Responder
    • Hola Karo,
      El riesgo existe, pues el virus varicela-zóster es sumamente contagioso.
      Saludos!

  3. Saludoss, hace 3 dias fui a emergencias ya que me estavan saliendo unas ampollitas Rojas en la palma de la mano y Manchas Rojas en el brazo derecho. Me duele mucho el brazo y el pecho. La doctora me dio medicamentos antivirales pues ella dice que es culebrilla. Lo que si se es que tengo 29 años y nunca me dio varicela cuando mas niños, incluso le pregunte a mi mama y me lo confirmo. Es posible tener el virus sin nunca haber tenido varicela?

    Responder
    • Hola Nya,
      No, pero lo que sí es posible es que haya sido vacunada contra la varicela y en otro momento haya tenido la enfermedad de forma muy leve.
      Esto puede ocurrir especialmente con los niños.
      Saludos!

  4. Hola me brotó el Herpes Zóster después de una semana de dolor de piel en la espalda lado izquierdo, ha aumentado mucho desde el brote día sábado, hoy me han dado un tratamiento más fuerte 2 pastillas de aciclovir, 3 veces al día, tramadol con paracetamol, e inyecciones de dexametasona, esta bien este tratamiento, y cuáles pueden ser las causas, tengo 57 años, pero estoy asustada, tengo dolor, de espalda y abdomen, no mucho escosor trato de no tocarme, a que personas y como puedo contagiar….
    Gracias por ayudar a mis dudas

    Responder
    • Hola Cecilia,
      El herpes zóster es causado por el virus varicela-zóster, el mismo que causa la varicela y que queda en el cuerpo para siempre después de haber tenido dicha enfermedad.
      Probablemente le haya atacado por una baja en su sistema inmunitario.
      Ahora sólo debe esperar a que el tratamiento le haga efecto y fortalecerse con una alimentación sana.
      Saludos!

  5. Buenos dias, queria consultar sobre el herpes zoster, mi esposo se lo diagnosticaron , o de pequeña tuve varicela, y tengo una niña de 5 años que no tuvo varicela pero si esta vacunada contra ella, la pregunta es que riesgos de contagio tenemos ambas?
    Gracias!!

    Responder
    • Buenos días Lorena,
      Ud. está inmunizada y no tiene riesgos de contagio de la varicela.
      Con respecto a su niña, los riesgos son mínimos, porque la vacuna protege en aproximadamente el 90% de los casos.
      Cuando la vacuna falla, la varicela aparece de forma leve y sin complicaciones.
      Saludos!

  6. Hola, hace 2 años me embaraze y a los dos meses le broto Herpes Zoster a mi pareja, y aborte, no tengo babys, qe posibilidad hay de qe nazca mal mi bebe si me llego a embarazar?

    Responder
    • Hola Jazmin,
      Su pareja debe haberle contagiado el virus varicela-zóster, por eso abortó.
      No soy médico, pero no creo que ahora Ud. o su bebé vayan a tener problemas.
      De todos modos, es mejor que se lo pregunte a su médico.
      Saludos!

    • Hola Silvina,
      No es conveniente, pues hay riesgo de contagio de varicela (es el mismo virus).
      Saludos!

  7. Hola! Tengo una bebe de 10 meses que nunca se ha enfermado de nada.
    Hace un par de días me aparecieron las lesiones del herpes zoster… Me pican y me duelen… Mi duda es: podría contagiar a mi bebe? Ella nunca ha tenido varicela.
    Slds

    Responder
  8. Hola mi mama tiene herpes solo le salio en la espalda y pecho y debajo de una axila tengo dos niños uno de 7 años y una niña de 4 ya les dio varicela mi pregunta es se pueden contagiar del herpes como puedo prevenir si así ea que se puedan contagiar

    Responder
    • Hola Elizabeth,
      Lo único que se contagia es el virus varicela-zóster y sólo podrían desarrollar varicela, pero como ellos ya la tuvieron, están inmunizados.

      Lo que puede ocurrir es que a lo largo de la vida de ellos (normalmente en la vida adulta) el virus que está en su cuerpo se «despierte» y desarrolle herpes zóster, que fue lo mismo que le ocurrió a su mamá.
      Saludos!

  9. Tengo Herpes Zóster, diseminado en tres manchas pequeñas en mi cuerpo, una en la axila izquierda y dos en el pecho. Al principio sentí una comezón inexplicable, luego vino el brote cuando estaba en mi trabajo, me preocupé y fui de urgencia al hospital. La doctora que me atendió, me dijo que era herpes zóster producto del estrés laboral y mi estado febril. Me recomendó seguir un tratamiento por cinco días y reposo total. No recuerdo haber tenido varicela en mi niñez. Soy Profesor Básico y tengo 62 años.-
    Les comento que sufro de presión arterial y la duda que tengo es saber si me afectará la aparición del herpes zóster en el futuro.
    Saludos!

    Responder
    • Hola Víctor,
      Con seguridad Ud. tuvo varicela en algún momento de su vida.
      Luego de haber tenido la enfermedad, el virus varicela-zóster puede permanecer inactivo durante muchos años y, en un momento de baja del sistema inmunitario, volver a manifestarse produciendo el herpes zóster.
      Por eso la Doctora le dijo que era fruto del estrés laboral.
      La manifestación de la enfermedad más de una vez es posible, pero es muy poco común.
      La recomendación es que fortalezca sus defensas, mejorando su estilo de vida.
      Saludos!

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