¿Qué es y Cómo se Trata el Herpes en el Cuero Cabelludo?

Hoy veremos cómo es el herpes en el cuero cabelludo, una de las enfermedades más dolorosas que afectan a la superficie de la cabeza y uno de los tipos de infección menos frecuentes ocasionados por el virus varicela-zóster.

Herpes en el cuero cabelludo
Lesiones de herpes zóster en el cuero cabelludo

Sigue leyendo que te lo contaré todo sobre los síntomas de esta enfermedad, por qué ocurre, cómo prevenirla y cómo se trata (con medicamentos y cuidados caseros).

¿Por qué sale este tipo de herpes?

Como ya he comentado en otras entradas,  el herpes zóster o culebrilla surge a consecuencia de la reactivación del VVZ, el mismo virus que causa la varicela .

Lo cierto es que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pese a que es mucho más común que salga en el pecho y en la espalda.

Luego de haberse cerrado y cicatrizado las lesiones de la varicela, el virus se aloja en los ganglios espinales más próximos, localizados en la columna vertebral.

Suele quedarse inactivo allí por mucho tiempo, a veces por toda la vida. No obstante, en un momento o situación de baja inmunidad, puede activarse nuevamente y ocasionar el zóster.

Vive la vida sin herpes

En ese momento, el virus “viaja” por el nervio correspondiente, inflamando toda la piel que acompaña a su trayecto. De ahí que la enfermedad sea conocida popularmente como “culebrilla”.

¿Cuáles son los síntomas del herpes en el cuero cabelludo?

Los síntomas iniciales de la culebrilla incluyen:

  • entumecimiento de la piel,
  • dolor,
  • picazón,
  • ardor,
  • fiebre,
  • fatiga.

Adicionalmente, cuando sale en la cabeza, también suele sentirse:

  • hormigueo en el cuero cabelludo,
  • dolor de cabeza,
  • debilidad en la cara, del mismo lado que ha salido (especialmente si sale cerca de las orejas).

El dolor puede ser tan severo que no permite ni siquiera pasarse el peine o un cepillo para peinarse.

Por otra parte, la comezón es tanta que ocasiona un deseo irresistible de rascarse, lo que hay que evitar a toda costa, bajo riesgo de contraer una infección bacteriana que agravaría tremendamente la situación.

Cabe destacar que en todos los casos la culebrilla afecta a un solo lado del cuerpo. Aquí también, o sea, la infección afecta al lado izquierdo o derecho del cuero cabelludo, nunca a ambos lados a la vez.

De 2 a 7 días después de haberse sentido dolor por primera vez, salen pequeñas erupciones (sarpullido) y ampollas o vesículas en la zona afectada.

Luego se forman llagas muy dolorosas y por último una costra seca, que finalmente se cae. Todo el proceso suele demorar algunas semanas en completarse.

¿Cómo se trata el herpes zóster en el cuero cabelludo?

Las lesiones de la culebrilla en la cabeza suelen ser particularmente mucho más difíciles de tratar que en otros lados del cuerpo.

Como debes imaginarte, esto es a consecuencia del cabello, ya que el cuero cabelludo queda demasiado sensible cuando las ampollas están abiertas, dificultando o impidiendo totalmente el aseo o tratamiento del mismo.

Anciana tomando antiviral
Los antivirales ayudan a tratar la culebrilla en la cabeza

1. Tratamientos médicos

Si acudes al médico, probablemente te indicará alguno de los siguientes tratamientos para acelerar la cicatrización de las heridas:

  • medicamentos antivirales recetados como el aciclovir, que ayudan a reducir el tiempo de desarrollo de la infección y hacen que las llagas en el cuero cabelludo cicatricen más rápido;
  • emoliente o crema para pasarte en el cuero cabelludo, con el objetivo de reducir la comezón y acelerar la cicatrización;
  • corticoides en los casos más severos.

Es mejor empezar a tratar el herpes zóster con medicamentos antivirales recetados una vez que los síntomas aparecen por primera vez.

Otros fármacos para aliviar el dolor podrían incluir:

  • antidepresivos tricíclicos, que colaboran para interrumpir el flujo de las señales nerviosas responsables por el dolor;
  • parches de lidocaína, un medicamento anestésico que ayuda a aliviar el dolor y reduce la comezón;
  • anestésicos inyectables, que pueden ser aplicados directamente en la zona afectada;
  • analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol) o el ácido acetilsalicílico (Aspirina), para reducir el dolor y la inflamación.

2. Tratamientos y cuidados caseros

Hay varios cuidados que puedes tener en casa, no sólo para aliviar los síntomas, sino también para evitar un daño permanente al cuero cabelludo.

Solución para el herpes

Entre los mismos te recomiendo:

  • aplícate compresas de agua fría directamente en la zona afectada de tu cabeza;
  • las compresas con té verde o una infusión de manzanilla también son muy útiles para aliviar las molestias;
  • pásate una loción de calamina en el cuero cabelludo; puedes comprarla en la farmacia sin receta;
  • para limpiar las heridas, pásate miel de abejas;
  • cuando las ampollas estén abiertas, no uses shampoo común o un jabón fuerte; es mejor que utilices un jabón suave de avena sin perfume o incluso un shampoo para bebé;
  • lávate la cabeza con agua a temperatura ambiente, como máximo tibia; nunca lo hagas con agua caliente.
Jabón de avena (para lavarte la cabeza)
Lávate la cabeza con jabón de avena

Estos consejos también son importantes:

  • nunca uses las uñas para lavarte el pelo, hazlo con las yemas de los dedos, muy suavemente;
  • para secarte, no te frotes la cabeza con la toalla; deja que tu cabello se seque naturalmente o sólo date unas palmaditas muy suavemente con la toalla;
  • ten mucho cuidado al peinarte: no te toques el cuero cabelludo con el peine o las cerdas de un cepillo;
  • evita sombreros, gorros y fundas de almohada hechos de materiales que se adhieran a la erupción;
  • para finalizar, no uses ningún tipo de producto para el cabello que tu médico no te haya recomendado.

Si sigues todos estos cuidados con atención, es muy probable que tus lesiones se cierren más rápido y que no tengas consecuencias de carácter irreversible.

¿El herpes en la cabeza es contagioso?

Si ya tuviste varicela, estarás inmunizado(a) contra el VVZ, por lo tanto, no te contagiarás por contacto directo con alguien que tenga la culebrilla en cualquier parte del cuerpo.

Sin embargo, si no tienes inmunidad contra el virus, debes tener mucho cuidado para no tocarle las lesiones a alguien infectado, pues la probabilidad de transmisión del mismo es muy grande.

De todos modos, esto es muy importante: en ningún caso contraerás el zóster por contacto, sino la varicela.

¿La culebrilla en la cabeza puede ocasionar calvicie?

Sí. En los casos más graves de infección en la cabeza que no sean debidamente tratados, las erupciones en el cuero cabelludo pueden generar zonas de calvicie.

Esto puede ocurrir a medida que el tejido va cicatrizando nuevamente, pues  a veces las células madre de los folículos pilosos son destruidas por completo , no pudiendo generar más pelo, una condición denominada alopecia cicatricial.

Ten cuidado de que las cerdas del cepillo o los dientes del peine no raspen el sarpullido o revienten una ampolla.

A propósito, si cedes a la tentación de rascarte el cuero cabelludo con demasiada fuerza, el riesgo de calvicie aumentará mucho.

Además, si la infección no se trata de forma adecuada y oportuna, puede dar lugar a calvicie permanente.

Aprende más sobre el zóster capilar (vídeo)

Preguntas Frecuentes

– ¿Quién está en riesgo de contraer zóster?

Quien haya sufrido varicela corre el riesgo de desarrollar culebrilla. Un sistema inmunológico debilitado permite que el virus original de la varicela se reactive como culebrilla.

– ¿Por qué se reactiva el VVZ?

La reactivación del virus suele ser causada por: el envejecimiento, medicamentos inmunosupresores, una cirugía importante, tratamientos del cáncer o del SIDA, piel herida o quemada por el sol y estrés emocional.

– ¿Se puede prevenir el herpes zóster capilar?

Sí. Si nunca has tenido varicela, debes vacunarte contra el VVZ. Además, se recomienda que los adultos con 50 años o más se vacunen contra el zóster.

Referencias:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5256258/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3693920/

https://www.cdc.gov/shingles/index.html

Más información importante

Recomiendo que no te pierdas esto:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Espero que estas informaciones sobre el herpes en el cuero cabelludo te sean de mucha utilidad.

Déjame tus comentarios o preguntas relacionadas más abajo, te responderé a la brevedad.

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2 comentarios en “¿Qué es y Cómo se Trata el Herpes en el Cuero Cabelludo?”

    • Hola Sebastián,
      Debes acudir a un médico para descubrir si se trata de herpes u otra enfermedad.
      Sólo así tendrás un diagnóstico correcto, ya que a veces puede confundirse con otras enfermedades.
      Saludos.

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