¿Qué es el herpes ocular?

¿Qué es el herpes ocular?
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Hoy veremos cómo es el herpes ocular, que, como su nombre lo indica, es una infección en los ojos ocasionada por uno de los tipos del virus del herpes.

Herpes en los ojos

Signos de herpes en el párpado inferior

Cabe destacar que la infección puede ser causada por el virus del herpes simple o simplex (HSV, más comúnmente el de tipo I) y también por el virus varicela-zóster (VVZ).

Permíteme recordarte que el HSV se divide en dos tipos:

  • el tipo I, que causa predominante infección por encima de la cintura (hay excepciones) y se transmite por la saliva y el contacto directo en las lesiones (herpes labial, por ejemplo);
  • el tipo II, que causa infección generalmente por debajo de la cintura (salvo excepciones) y es una enfermedad considerada de transmisión sexual (herpes genital, por ejemplo).

¿Cuáles son los síntomas del herpes en los ojos y cómo distinguirlo de una conjuntivitis?

1. Signos de conjuntivitis

El típico cuadro clínico de la conjuntivitis común (causada generalmente por un adenovirus) consiste en ojo rojo, lagrimeo, sensación de un cuerpo extraño, ardor, comezón y fotofobia (molestias debidas a la claridad).

Estos signos suelen presentarse generalmente en un ojo y,  algunos días después, se manifiestan en el otro ojo , progresando así a un cuadro bilateral.

2. Signos de herpes ocular

El cuadro clínico causado por la infección del herpes puede presentar exactamente los mismos síntomas. Sin embargo,  por lo general suele atacar a sólo uno de los ojos .

De esa forma, el médico ya puede distinguir entre una u otra enfermedad.

No obstante, el paciente aun deberá someterse a un examen oftalmológico mediante microscopio, para confirmar cuál es el agente viral responsable por la infección (adenovirus, HSV o VVZ).

De esa manera, podrá ser sometido a un tratamiento específico, que ayudará a prevenir secuelas que puedan comprometer su visión.

Es importante que se evite la automedicación con anti-virales, pues podría empeorar severamente un caso aun no diagnosticado de herpes del ojo, lo que podría comprometer total o parcialmente la visión del paciente.

¿Por qué el herpes por lo general siempre se manifiesta en un ojo?

Las manifestaciones son generalmente reactivaciones del virus latente (es decir, “adormecido”, sin actividad), que se aloja en los ganglios sensoriales.

(Sigue más abajo…)

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Durante las recidivas, el virus hace su migración a través de un nervio, hasta que alcanza su extremidad (piel, córnea o iris), donde aparecerán los signos mencionados en el apartado anterior.

Como este camino es siempre el mismo, la manifestación ocurre prácticamente siempre del mismo lado.

No obstante, como el virus del herpes es muy contagioso, si el paciente se toca el ojo infectado durante un brote, podría propagar el virus sin querer hacia el otro ojo.

¿Quien tuvo herpes en los ojos, puede volver a tenerlo?

Sin lugar a dudas. Luego de la infección primaria, el virus emigra por el nervio afectado hacia el ganglio trigémino o trigeminal, ubicado cerca de las orejas, donde permanecerá en estado de latencia (en verdad puede permanecer años así, sin manifestarse).

Ciertos factores desencadenantes, por medio de mecanismos aun no muy bien conocidos, hacen que el virus se reactive.

Entre los mismos pueden mencionarse: virosis, infecciones, inmunidad baja, exposición excesiva al sol, fiebre, traumas, estrés físico y emocional.

De esta forma, el virus emigra nuevamente a través del mismo nervio hacia los tejidos del ojo por donde ingresó.  Esta reactivación y migración es conocida como infección del herpes ocular recurrente .

En otras palabras:
El virus puede ser reactivado a cualquier momento de la vida, generando así una nueva infección en la piel alrededor de los ojos o en los tejidos oculares donde se manifestó la primera vez.

¿Hay alguna forma de prevención del herpes de los ojos?

Se deben tomar las precauciones usuales para evitar el contagio de la infección cuando alguien próximo presenta los ojos rojos:

  • lavarse las manos más a menudo,
  • no rascarse los ojos,
  • buscar prontamente atención médica si aparecen los signos característicos.

En el caso de una persona ya infectada, el oftalmólogo puede reducir la frecuencia de las manifestaciones recurrentes mediante la prescripción de medicamentos profilácticos, es decir, que logren mantener el virus en estado latente por más tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones más severas del herpes ocular?

Un sitio afectado a menudo por el herpes es la córnea, que conduce a una condición conocida como queratitis herpética.

La enfermedad resultante de la infección presenta múltiples manifestaciones (primarias y recurrentes, infecciosas e inmunológicas) que requieren tratamientos específicos y diferentes entre sí.

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Una  queratitis herpética mal conducida puede llevar a la pérdida de la visión  (ceguera) debido al desarrollo de la opacidad severa de la córnea.

Por otra parte, pese a que es poco frecuente, la infección también puede  comprometer el globo ocular en su totalidad (perforación de la córnea) .

Otras complicaciones posibles son: el glaucoma, las distorsiones del diafragma, las cataratas y las úlceras neurotróficas.

En una próxima publicación, te contaré acerca de los tratamientos indicados para esta enfermedad.

Recomendaciones importantes:
Si sospechas que puedas haberte contagiado de herpes ocular, no demores en buscar ayuda médica, pues el tiempo transcurrido hasta la búsqueda de cuidados oculares influye fuertemente en el pronóstico.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Espero que estas informaciones sobre el herpes en los ojos te sean de bastante utilidad.

Déjame tus preguntas o comentarios más abajo, los leeré y te responderé.

Si tienes herpes oral, genital o zóster, te recomiendo que conozcas: 

El tratamiento natural que me ayudó a curarme.

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