Qué es el herpes genital

Qué es el herpes genital
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Si te han aparecido heridas en tus órganos sexuales, es muy importante que sepas lo que es herpes genital, para que así puedas distinguirlo de otras enfermedades.

Del mismo modo como ocurre con buena parte de la población mundial, también puedes haberte contagiado con el virus que lo ocasiona: el VHS o virus del herpes simple.

¿Qué es herpes genital?

El herpes genital es una enfermedad viral de transmisión sexual (ETS) que ataca a la piel o las membranas mucosas de la zona de los genitales (vulva, vagina, cuello uterino, pene y testículos), la ingle, el perineo, el ano, las nalgas y los muslos.

La infección ocasiona ampollas y posteriormente úlceras (llagas) en la zona afectada.

Puedes ver aquí cuáles son sus síntomas más frecuentes.

Aprende qué es herpes genital

¿Qué significa herpes genital?

La mayor parte de las veces la enfermedad es causada por la transmisión del virus VHS-2 a través de las relaciones sexuales.

Sin embargo,  hay casos en que puede ser causado por el virus VHS-1  (responsable por el herpes oral), por medio del contacto de los labios de una persona infectada con los genitales de una persona sana.

¿Cómo se contagia el herpes genital?

Por lo general el contagio ocurre cuando las llagas o lesiones están visibles.

Sin embargo, en algunas ocasiones el virus también puede propagarse sin que haya heridas visibles y sin que la persona infectada ni siquiera sepa que tiene el virus.

A propósito, aunque las lesiones ya se hayan cerrado, el contagio puede darse por contacto directo con la saliva o fluidos vaginales de una persona infectada, pues el virus puede permanecer en los mismos por un cierto tiempo.

El herpes genital activo es más común en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, la transmisión del virus del hombre a la mujer (incluso sin lesiones aparentes) sucede con mucho más frecuencia.

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Cuidados y prevención del herpes en los genitales

Si una mujer está embarazada y padece herpes genital, no deberá dar a luz de la forma tradicional si en el momento del parto tiene un brote activo.

Esto es así porque las posibilidades de contagiar al bebé son muy grandes, pudiendo causarle daños cerebrales y de otro tipo por todo su organismo.

En estos casos, es muy probable que el médico opte por hacer una cesárea.

La forma más eficaz de no contagiar a otras personas o ser contagiado(a) con herpes genital es usando protección (preservativo), pese a que este no es un método 100% seguro.

Cabe destacar que el preservativo evita la transmisión del virus del pene a la vagina y viceversa, pero si hay un brote en las zonas adyacentes la propagación ocurrirá de igual modo.

Con respecto a los tratamientos convencionales,  hay medicamentos (antivirales) que ayudan a controlar los síntomas y colaboran para que las heridas cicatricen más rápido .

No obstante, no producen resultados a largo plazo, es decir, no curan el herpes de forma definitiva.

Esto significa que los brotes pueden volver a presentarse cada cierto tiempo luego que las heridas hayan cerrado.

¿Cómo ataca el virus del herpes?

El virus ataca a las células de la piel o las mucosas, produciendo ampollas e irritación de la zona. Los primeros síntomas suelen aparecer al cabo de 2 a 10 días luego de haber ocurrido la infección.

Un brote puede durar de 1 a 2 semanas, al cabo de las cuales las heridas desaparecerán sin dejar marcas.

Luego de terminado el brote, el virus se desplazará por un nervio hacia las raíces nerviosas, situadas en la espina dorsal.

Allí permanecerá inactivo durante un cierto tiempo (semanas, meses o incluso años) hasta su próxima manifestación (recidiva).

Cuando nos enfermamos y/o bajamos nuestras defensas, el virus del herpes se activa nuevamente y vuelven a presentarse los síntomas.

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Los factores disparadores de una recidiva suelen ser: otra enfermedad (incluso un simple resfriado), el estrés, la depresión, el embarazo o cualquier otra situación que baje las defensas, tal como el período menstrual, por ejemplo.

La cantidad de veces que el virus se activa varía mucho según la persona. Mientras que algunos tienen brotes raras veces en toda su vida, otras personas los tienen hasta 6 veces o más en un mismo año.

Algunas preguntas frecuentes sobre el herpes genital

A continuación puedes ver las respuestas a algunas de las preguntas que he recibido de los lectores con más frecuencia:

1. ¿Es muy común el herpes genital?

Sí, esta es una de las enfermedades sexualmente transmisibles más frecuentes.

2. ¿Qué relación hay entre el herpes oral y el genital?

El herpes oral, también conocido como herpes bucal o labial, causado por el tipo 1 del virus, puede transmitirse de la boca a los órganos genitales durante una relación sexual oral.

Esta es la causa por la cual hay casos de herpes en los genitales que son causados por el HSV-1.

3. ¿De qué forma se transmite el herpes genital?

La forma de transmisión más común es mediante una relación sexual de tipo vaginal, anal u oral con alguien que esté infectado.

Sin embargo, hay otras formas de contagio, como puedes verlo aquí.

4. ¿Cómo se puede reducir el riesgo de contraer herpes genital?

Como mencionamos en uno de los apartados anteriores, la forma más común de prevención es con el uso de preservativos, pero lamentablemente no es 100% eficaz.

En verdad, la forma más efectiva de evitar ser contagiado es con una relación monógama a largo plazo con una pareja que no esté infectada.

De todos modos, si sabes que tu pareja está infectada, evita tener relaciones en los períodos en que el virus esté activo (cuando tenga un brote). Esta medida no es totalmente efectiva, pero te ayudará bastante a evitar el contagio.

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5. ¿Cómo puedo saber si tengo herpes en los genitales?

Muchísimas personas infectadas no tienen síntomas y en algunos casos los tienen de forma muy leve.

De esta manera, pueden confundir un brote de herpes con otro problema de la piel.

Por lo tanto, la forma más segura de saber si tienes el virus del herpes es acudiendo al médico para que te examine.

6. ¿De qué forma el médico sabrá si tengo herpes?

Si tienes síntomas muy evidentes, el médico puede hacerte el diagnóstico con la simple observación de las lesiones.

Pero si tiene alguna duda, te solicitará una prueba para confirmar el diagnóstico.

La prueba más común es un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus del herpes.

Pero también se puede tomar una pequeña muestra de la lesión para solicitar la identificación del virus.

Además, hay pruebas más complejas y exactas que detectan la presencia del virus, tal como un examen de ADN denominado PCR (reacción en cadena de la polimerasa).

7. ¿Qué pasa si me toco las llagas de los genitales?

Al tocarte las lesiones, el virus puede propagarse a otras zonas de tu cuerpo o a otras personas.

Lo mejor es que no te toques las heridas, pero si ya lo has hecho, debes lavarte inmediatamente las manos para evitar la propagación.

Bien, esto ha sido todo por hoy y espero que estas informaciones sobre lo que es herpes genital te hayan sido útiles.

Si desconfías que puedas haberte contagiado,  lo primero que debes hacer es ir urgente al médico para que te examine . De esa manera, podrás descartar otras posibles enfermedades transmitidas sexualmente.

Déjame tus preguntas o comentarios más abajo, los leeré y te responderé.

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