¿Qué es el herpes trigeminal?

¿Qué es el herpes trigeminal?
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El herpes trigeminal es una variante del herpes zóster agudo (culebrilla) que afecta el trigémino, un par de nervios craneales que reciben ese nombre porque tienen 3 ramas o divisiones.

Herpes trigeminal

Signos del herpes del nervio trigémino (división mandibular)

Dichas ramas parten del ganglio sensorial del trigémino (también llamado ganglio de Gasser), que se localiza a la altura de las sienes.

Esta es la distribución de las divisiones de este nervio:

  1. la rama oftálmica acompaña la zona ocular y buena parte de la nariz;
  2. la maxilar acompaña la mandíbula superior y la punta de la nariz;
  3. la mandibular acompaña la mandíbula inferior y una parte de las orejas.

¿Cuáles son las causas del herpes trigeminal?

Este tipo de herpes es el resultado de la reactivación del virus varicela zóster (VVZ), que permanece latente en el ganglio del trigémino luego de la exposición o manifestación clínica de la varicela.

La reactivación podría deberse a una baja del sistema inmune o también podría estar relacionada con la edad:

  • Individuos de 60 a 70 años (6-7 casos por cada 1000 personas) y mayores de 80 años (más de 10 casos por cada 1000 personas).
  • Pacientes más jóvenes con inmunosupresión.

La incidencia de la infección del zóster es de 3-4 casos por cada 1000 personas.

El herpes trigeminal corresponde aproximadamente al 10-15% de todos los casos de zóster.

Signos y síntomas

La división oftálmica del nervio trigémino es la más comúnmente afectada.

Aparecen máculas y pápulas a lo largo del recorrido del nervio afectado, que luego progresan a vesículas y pústulas que eventualmente se secan, dejando una apariencia de costra luego de 5 a 7 días.

Si el ojo se ve afectado, las vesículas de la córnea pueden provocar úlceras.

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En ciertos casos puede manifestarse una afección conocida como síndrome de Ramsay Hunt, que induce parálisis facial, pérdida del gusto, ulceración bucal y erupciones en el canal auditivo y/o la membrana del tímpano del lado afectado.

La ulceración de la mucosa intraoral (mucosa de dentro de la boca) también puede formar parte del espectro con o sin la manifestación completa del síndrome mencionado.

Los principales síntomas que pueden presentarse son:

  • Picazón, hormigueo o sensación de dolor en las erupciones.
  • Sensación de ardor y hormigueo (parestesia/disestesia) en el lado afectado de la cara, incluyendo la cavidad oral.
  • Dolor agudo y punzante en respuesta a toques ligeros (alodinia).
  • Respuesta prolongada o exagerada a la sensación dolorosa (hiperalgesia/hiperestesia).
  • Dolor dental debido a la rama maxilar y mandibular del nervio trigémino.

¿Cómo se realiza el diagnóstico médico?

Para establecer un diagnóstico de herpes zóster agudo, el médico debe basarse en la historia clínica del paciente y en los hallazgos clínicos, como ampollas, hinchazón y resultados de laboratorio.

Las erupciones cutáneas unilaterales (que no cruzan la línea media) y las ampollas son signos clave para el diagnóstico del virus varicela-zóster que afecta al nervio trigémino.

Tratamiento del herpes del trigémino

Los tratamientos son dirigidos a reducir la fase activa del virus y amenizar el dolor.

1- Tratamientos iniciales comunes

– Cómo combatir el virus

En primer lugar el paciente debe acudir a un médico de medicina general para recibir terapia antiviral.

Los medicamentos que suelen prescribirse son: Aciclovir, Famciclovir, Valaciclovir o Brivudin.

Por lo general el tratamiento dura 7 días.

– Cómo quitar el dolor del nervio trigémino

El alivio del dolor es uno de los factores más importantes en el tratamiento de la infección aguda por herpes zóster.

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Antiinflamatórios y paracetamol são útiles para el dolor suave.

Para el dolor moderado, analgésicos opiáceos (oxicodona o morfina, por ejemplo) pueden ser utilizados. 

Los medicamentos más recetados por los médicos para el dolor del herpes trigeminal son: Gabapentina, Pregabalin, Nortriptilina, Amitriptilina, Oxicodona y Tramadol.

2- Tratamientos alternativos

Se ha demostrado que los corticosteroides son efectivos para reducir la duración del dolor en los pacientes ancianos.

Algunos médicos, dependiendo de la respuesta del paciente, también sugieren anestésicos tópicos para aliviar el dolor:

  • Crema de benzocaína;
  • Crema de lidocaína;
  • Crema EMLA® (Lidocaína + Prilocaína).

Por lo general dichas cremas deben ser aplicadas en la zona afectada de 2 a 4 veces al día.

Complicaciones del herpes trigeminal

1- Neuralgia postherpética (o posherpética)

La complicación más común del herpes zóster agudo es la progresión de la enfermedad a  una fase prolongada conocida como neuralgia postherpética o neuralgia del trigémino secundaria a herpes zóster .

En ciertos casos los pacientes presentan este tipo de neuralgia facial, que se convierte en un reto de diagnóstico, ya que la neuropatía persiste después de la resolución de las lesiones de la piel o de la mucosa.

¿Qué es neuralgia del trigémino?
Se trata de una condición caracterizada por dolor agudo, intenso e incesante presente en una o más de las tres ramas del nervio trigémino.

2- Herpes zóster oftálmico

Este tipo de herpes es una de las complicaciones más severas del herpes trigeminal,  pues puede conducir a la pérdida de la visión del ojo afectado .

Puedes conocer más sobre el herpes ocular en esta otra entrada.

3- Infección bacteriana secundaria

Debes sospechar de una infección si hay un  aumento de la zona afectada, calor o purulência alrededor de cualquier lesión .

En caso de que se confirme la infección bacteriana secundaria, el paciente debe también recibir un antibiótico con cobertura para estafilococos y estreptococos de la piel.

4- Otras complicaciones

Algunas complicaciones menos comunes incluyen  encefalitis, mielitis y retinitis relacionada con el virus varicela-zóster .

Cuidados y precauciones con la vacuna del zóster

Recomendar la vacuna contra el herpes zóster a los pacientes es algo bastante común entre los médicos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que los pacientes de 60 años de edad y mayores deben ser vacunados sin importar la exposición previa al VVZ. 

Sin embargo, la vacuna está aprobada sólo para pacientes de hasta 50 años de edad.

Por otra parte, se ha informado que la vacuna reduce la incidencia de herpes zóster en un 48%, sin embargo, es menos efectiva en pacientes inmunodeprimidos.

Si un paciente presenta signos y síntomas de herpes zóster, primero hay que esperar a que la infección viral se resuelva y luego considerar la posibilidad de vacunarse para prevenir la recurrencia de la infección.

La vacuna no debe administrarse en niños o en pacientes con:
Reacción alérgica, inmunosupresión, terapia continua contra el cáncer o embarazo.

Después de recibir la vacuna, los pacientes pueden experimentar enrojecimiento y apariencia de sarpullido cerca del sitio de la inyección.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Espero que estas informaciones sobre el herpes del nervio trigémino te sean de bastante utilidad.

Déjame tus preguntas o comentarios más abajo, los leeré y te responderé.

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